Auf Entdeckungsreise zu den Azoren: die Insel Santa Maria

Santa Maria ist eine wunderschöne Insel, unter anderem wegen des fantastischen Zusammenspiels der vielen Farben, die Sie hier antreffen; grüne Wiesen, weiße Häuser mit hier und da bunten Rändern oder Fassaden, Skulpturen aus schwarzem Lavastein, gelbe landwirtschaftliche Nutzpflanzen, Blumen in allen Farben und mit dem tiefblauen Meer im Hintergrund.

Die Insel Santa Maria

Santa Maria liegt im Südosten des Azoren-Archipels. Es ist die drittkleinste Insel der Azoren mit einer Fläche von 97 km2. Die Insel ist 18 km lang und 10 km breit. Hier leben rund 6.000 Menschen. Der höchste Punkt der Insel ist der Pico Alto mit 587 m.ü.M. Da Santa Maria die südlichste Insel ist, ist es hier etwas wärmer als auf den anderen Inseln und es gibt auch weniger Niederschläge.
Santa Maria besteht eigentlich aus zwei Bereichen. Der östliche Teil der Insel ist überwiegend flach und ansonsten sehr trocken und sonnig. Aufgrund der Dürre gibt es hier wenig Vegetation. Auf diesem Teil der Insel befindet sich auch der Ort Vila do Porto mit dem Flughafen. Der westliche Teil der Insel ist hügelig und hat viel Vegetation. Die bekanntesten Dörfer im Westen sind Santa Bárbara und Santo Espírito.
Etwa 40 Kilometer nordöstlich von Santa Maria liegen acht kleine Inseln im Meer, die Formigas (Ameisen). Einige Inseln sind nicht mehr als ein großer Felsen. Hier leben keine Pflanzen oder Tiere. Auf einer der Inseln gibt es einen Leuchtturm, um die Schiffe um die Felsen herum zu steuern.

Orte von Interesse

Vila do Porto

Vila do Porto ist eine der ältesten Städte der Azoren. Die Stadt liegt auf einem Basaltplateau im Süden der Insel. In der Stadt können Sie unter anderem Gebäude aus dem 16. und 17. Jahrhundert bewundern, darunter das Convento de Santo António, ein ehemaliges Kloster, das heute eine Bibliothek beherbergt, und das Rathaus, das einst ein Franziskanerkloster war. Die Kirche Igreja de Nossa Senhora de Assunção wurde im 15. Jahrhundert erbaut und im 19. Jahrhundert wieder aufgebaut. Die Kirche hat jedoch immer noch Portale und Fenster mit Details im Manuel- und Gotikstil. Heute leben rund 5500 Menschen in der Stadt. In Vila do Porto gibt es einen kleinen Flughafen. Dieser Flughafen diente bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs als amerikanischer Luftwaffenstützpunkt. Heute ist es ein ziviler Flughafen und Flüge werden zu und von den anderen Inseln abgewickelt.

Pico Alto

Der Pico Alto mit seinen 587 Metern Höhe ist der höchste Punkt von Santa Maria und liegt mitten auf der Insel. Es lohnt sich, nach oben zu fahren und die atemberaubende Aussicht auf die gesamte Insel zu genießen.

Miradouro do Espigão

Dies ist ein Aussichtspunkt an der Ostküste der Insel. Von diesem Ort aus haben Sie den besten Blick auf die Bucht von São Lourenço.

Baia de São Lourenço

Früher war dies ein Krater, aber das Meer hat den Krater aufgerissen. Infolgedessen ist der Krater überflutet und jetzt befindet sich hier die Bucht von São Lourenço. Es ist eine wunderschöne Bucht mit Laufhängen, auf denen Terrassen mit Weinbergen angelegt wurden. Unten an der Küste finden Sie angenehme Strände und das Meerwasser ist wunderschön azurblau. Hier gibt es viele Ferienhäuser.

Anjos

In Anjos befindet sich ein gemütlicher kleiner Fischerhafen. Anjos ist besonders beliebt wegen des natürlichen Pools, der hier in den Felsen gebaut wird. Außerdem steht hier eine Kolumbusstatue, weil er auf dem Rückweg von seiner ersten Entdeckungsreise hier einen Zwischenstopp einlegte und unter anderem an einem Gottesdienst in der Capela da Nossa Senhora dos Anjos teilnahm.

Strände auf Santa Maria

Neben den Sandstränden in der Bucht von São Lourenço hat Santa Maria auch den Sandstrand Praia Formosa an der Südseite der Insel. Die Strände von Santa Maria sind noch nicht vom Massentourismus überschwemmt, es sind hauptsächlich Bewohner der anderen Azoreninseln, die hier Urlaub machen.

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